Packing techniques

“การทำความสะอาดแบบเปียก” ที่รวดเร็วและทั่วถึงของสายพานลำเลียงอาหารช่วยให้มั่นใจในความปลอดภัยของอาหาร

โดย Del Williams, Cablevey Conveyors

เพื่อให้เป็นไปตามมาตรฐานการปฏิบัติตามกฎระเบียบที่เข้มงวดมากขึ้น เช่น พระราชบัญญัติความปลอดภัยของอาหารสมัยใหม่ (FSMA) และ Global Food Safety Initiative (GFSI) ปัจจุบันผู้แปรรูปอาหารใช้การทดสอบ ATP เป็นประจำเพื่อตรวจสอบพื้นผิวอุปกรณ์สำหรับการเจริญเติบโตของจุลินทรีย์ เพิ่มความจำเป็นในการลดการปนเปื้อนข้ามของผลิตภัณฑ์หรือส่วนผสมที่มีสารก่อภูมิแพ้หลังการเปลี่ยนแปลงการผลิต และผู้แปรรูปจำนวนมากขึ้นตระหนักดีว่าวิธีการทำความสะอาดอุปกรณ์ลำเลียงแบบดั้งเดิมอาจไม่เพียงพอต่อการปฏิบัติตามข้อกำหนดที่เข้มงวดในปัจจุบัน

เมื่อสายพานลำเลียงทั่วไปจำเป็นต้องถอดประกอบ ทำความสะอาด และประกอบใหม่เพื่อให้เข้าถึงพื้นผิวภายในที่เปิดเผยทั้งหมด เวลาหยุดทำงานที่อาจเกิดขึ้นอาจขยายออกไปเป็นวัน หากสิ่งนี้พิสูจน์ได้ว่าเป็นภาระหนักเกินไป ผู้แปรรูปอาหารบางรายจะแยกสายพานลำเลียงสำหรับผลิตภัณฑ์เฉพาะ ซึ่งจะเป็นการเพิ่มต้นทุนอุปกรณ์ แรงงาน และพื้นที่การผลิตที่จำเป็น

อีกทางเลือกหนึ่งในการเร่งความเร็วของกระบวนการ ผู้แปรรูปอาหารจำนวนมากได้หันมาใช้ระบบสายพานลำเลียงแบบลากท่อ ซึ่งจะเคลื่อนย้ายผลิตภัณฑ์อย่างนุ่มนวลผ่านท่อที่ปิดสนิทและปิดสนิทโดยใช้สายเคเบิลลากและแผ่นกลมที่ดึงผ่านบนห่วง ซึ่งเหมาะอย่างยิ่งสำหรับสินค้าที่ละเอียดอ่อน เนื่องจากสายพานลำเลียงแบบท่อถูกปิดไว้ ระบบเหล่านี้จึงสามารถถูกน้ำท่วมอย่างรวดเร็วและมีประสิทธิภาพด้วยน้ำ ล้าง ล้าง ทำความสะอาด และฆ่าเชื้ออย่างทั่วถึงโดยไม่ต้องถอดประกอบ – กระบวนการที่เรียกว่า “การทำความสะอาดแบบเปียก”

วิธีการ “ทำความสะอาดแบบเปียก” นี้ช่วยปรับปรุงการปฏิบัติตามข้อกำหนดด้านความปลอดภัยของอาหารและความน่าเชื่อถือของระบบสำหรับอาหารประเภทต่างๆ เช่น ถั่ว ผลไม้และผักแช่แข็ง ธัญพืช ซีเรียล และซุปผง ในความเป็นจริง เทคนิคนี้จะล้างสารก่อภูมิแพ้ที่อาจเกิดขึ้น เช่น ถั่วหรือกลูเตนออกจากอุปกรณ์ลำเลียงอย่างทั่วถึง โดยทั่วไปแล้ว ผู้แปรรูปอาหารจะต้องแสดงคำเตือนบนบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภคเมื่อผลิตภัณฑ์ได้รับการประมวลผลบนอุปกรณ์ที่ใช้กับถั่ว

เนื่องจากการทำความสะอาดที่สมบูรณ์และทั่วถึงสามารถทำได้โดยไม่ต้องถอดแยกชิ้นส่วนของระบบ กระบวนการทั้งหมดจึงใช้เวลาเพียง 10-90 นาที. ซึ่งสามารถลดเวลาหยุดทำงานลงได้อย่างมากในระหว่างการเปลี่ยนแปลงการผลิต และขจัดความจำเป็นในสายสายพานลำเลียงเฉพาะเพิ่มเติมที่ไม่จำเป็น สำหรับผู้แปรรูปอาหารที่ลำเลียงผลิตภัณฑ์เฉพาะ การทำความสะอาดปกติสามารถตั้งค่าให้ทำงานโดยอัตโนมัติได้

“เราตั้งเป้าในเชิงรุกเพื่อให้ได้มาตรฐานการปฏิบัติตามข้อกำหนดที่สูงขึ้นในขณะที่เพิ่มความเร็วของบรรจุภัณฑ์ ระบบสายพานลำเลียงแบบใช้ลมก่อนหน้าของเราไม่รองรับงาน เราพบวิธีแก้ปัญหาในระบบสายพานลำเลียงแบบท่อที่สามารถให้การลำเลียงที่เชื่อถือได้อย่างยิ่ง การทำความสะอาดระบบอัตโนมัติโดยไม่ต้องแยกชิ้นส่วน” มาร์ก โคเรส์ หัวหน้าฝ่ายแปรรูป/บรรจุภัณฑ์ ที่ Moses Lake โรงงาน WA ของ National Frozen Foods กล่าว คอร์ปอเรชั่นแห่งชาติของผักแช่แข็งตั้งแต่ 66 ที่ประมวลผลมากกว่า 400 ล้าน ปอนด์ของผลิตภัณฑ์ต่อปี

ตามรายงานของ Koreis โรงงาน Moses Lake ก่อนหน้านี้ลำเลียงถั่วแช่แข็ง ข้าวโพด ถั่วลิมา แครอทหั่นสี่เหลี่ยมลูกเต๋า และพืชตระกูลถั่วโดยใช้สายพานลำเลียงแบบใช้ลมเพื่อเคลื่อนย้ายผลิตภัณฑ์ไปยังพื้นที่บรรจุภัณฑ์จำนวนมาก อย่างไรก็ตาม สิ่งนี้ไม่เหมาะกับการใช้งานของพวกเขา

“ระบบสายพานลำเลียงลมรุ่นก่อนของเราสร้างความร้อนได้มาก ซึ่งไม่ดีสำหรับผลิตภัณฑ์แช่แข็ง ดังนั้นเราจึงต้องฉีดลมเย็นเข้าสู่ระบบ” Koreis กล่าวเสริม “นอกจากนี้ การสุขาภิบาลของระบบทำให้เกิดความท้าทาย”

จากข้อมูลของ Koreis กระบวนการทำความสะอาดไม่มีประสิทธิภาพและนำไปสู่การหยุดทำงานบางส่วน ส่งผลให้ระบบโดยทั่วไปจำกัดการลำเลียงสินค้าได้ไม่เกิน 8 ถึง ตันต่อชั่วโมง

“เราแสวงหากระบวนการทำความสะอาดที่น่าเชื่อถือ แม่นยำ และคล่องตัวมากขึ้น ตลอดจนเพิ่มความเร็วในการผลิต” Koreis กล่าว

เพื่อแก้ไขปัญหา โรงงานได้เปลี่ยนระบบสายพานลำเลียงลมด้วยระบบสายพานลำเลียงแบบท่อที่มีความสามารถในการทำความสะอาดแบบเปียกอัตโนมัติจาก Cablevey Conveyors ผู้ผลิตสายพานลำเลียงในออสคาลูซา รัฐไอโอวา ได้ออกแบบ ออกแบบ และให้บริการสายพานลำเลียงแบบปิดและแบบท่อกลมสำหรับ 50 ปี และอยู่ในเวลานานกว่า 66 ประเทศ. ในอุตสาหกรรมอาหาร สายพานลำเลียงใช้สำหรับผลิตภัณฑ์ต่างๆ เช่น ถั่ว ซีเรียล ขนมขบเคี้ยว ถั่ว เมล็ดพืช และกาแฟ ระบบสามารถลำเลียงวัสดุได้สูงถึง 400 ลูกบาศก์ฟุตต่อชั่วโมง โดยมีรูปแบบต่างๆ มากมายโดยใช้ช่องทางเข้าและทางออกหลายทาง

กระบวนการทำความสะอาดแบบเปียกของสายพานลำเลียงสายเคเบิลจะทำความสะอาดภายในท่อในหลายขั้นตอนโดยเริ่มจากการล้างด้วยน้ำตามด้วยสารฟอง การล้างฆ่าเชื้อ และการล้างด้วยน้ำครั้งสุดท้าย เมื่อระบบถูกชะล้างอย่างทั่วถึง การทำให้แห้งทำได้โดยติดที่ปัดน้ำฝนยูรีเทนกับจานของสายพานลำเลียงแบบท่อ ซึ่ง “ทำหน้าที่เหมือนไม้กวาดหุ้มยาง” เพื่อขจัดน้ำที่ตกค้าง

สำหรับการใช้งานโรงงานแปรรูปอาหารแช่แข็ง Moses Lake ระบบสายพานลำเลียงขนาดเส้นผ่านศูนย์กลาง 6 นิ้วยาวประมาณหนึ่งร้อยฟุตได้รับการติดตั้งเพื่อส่งสินค้าไปบรรจุในกล่องหรือถุงสำหรับการขนส่ง เพื่อให้กระบวนการทำความสะอาดเป็นไปโดยอัตโนมัติ Cablevey ได้ช่วยผสานรวมสายพานลำเลียงเข้ากับระบบควบคุมแบบกระจาย (DCS) ของโรงงาน

“ด้วยการทำความสะอาดอัตโนมัติ ระบบของ Cablevey นั้นสามารถทำความสะอาดตัวเองได้อย่างแท้จริง” Koreis กล่าวเสริม “สะดวกมากที่จะปล่อยให้มันผ่านกระบวนการทำความสะอาดและให้พนักงานดูแลงานอื่นๆ”

จากข้อมูลของ Koreis ท่อใสถูกเลือกเป็นตัวเลือกสำหรับระบบสายพานลำเลียงเพื่อให้มองเห็นได้ชัดเจนยิ่งขึ้นในความสะอาดของอุปกรณ์และกระบวนการทำความสะอาดเมื่อเกิดขึ้น นอกจากนี้ เขายังเลือกที่จะเพิ่มตัวเลือกการตรวจสอบที่ไม่เหมือนใคร ซึ่งช่วยให้ระบบกล้องขนาดเล็กที่มีแสงทำงานภายในผ่านท่อได้ โดยสามารถดูวิดีโอได้บนสมาร์ทโฟนของเขาผ่านแอป โดยปกติ การตรวจสอบระดับนี้จะดำเนินการตามความจำเป็นเพื่อตรวจสอบเพิ่มเติมหรือจัดทำเอกสารเกี่ยวกับความสะอาด

“ระบบท่อใสนี้โปร่งใส ยกเว้นที่ที่มีแคลมป์ ดังนั้นเราจึงสามารถตรวจสอบได้ตลอดเวลา และระบบกล้องภายในช่วยให้เรามองเห็นทุกซอกทุกมุมจากด้านใน” Koreis กล่าว “สิ่งนี้ ร่วมกับการทดสอบ ATP เป็นประจำ ทำให้เรามั่นใจว่าเราปฏิบัติตาม QA และมาตรฐานความปลอดภัยด้านอาหารที่จำเป็นทั้งหมดได้อย่างน่าเชื่อถือ”

“เมื่อเทียบกับระบบสายพานลำเลียงอากาศรุ่นก่อนของเรา เราสามารถวิ่งได้มากขึ้นอย่างมาก – มากถึง ตันต่อชั่วโมง โดยมีเวลาหยุดทำงานน้อยลง และการแตกหักของผลิตภัณฑ์ที่ละเอียดอ่อนน้อยลง” เขากล่าวเสริม

เพิ่มเวลาทำงานและความยืดหยุ่นในการผลิต

ในอุตสาหกรรมแปรรูปอาหาร ความสามารถในการทำความสะอาดแบบเปียกจะเป็นประโยชน์เมื่อต้องจัดการกับผลิตภัณฑ์ที่หลากหลาย รวมถึงถั่ว ผัก ธัญพืช และแป้ง ตามที่ Steve Ives ผู้อำนวยการฝ่ายพัฒนาธุรกิจของ Cablevey Conveyors

Ives ตั้งข้อสังเกตว่ากระบวนการทำความสะอาดแบบเปียกมักจะส่งผลกระทบสูงสุดในการทำงานที่ต้องอาศัยระบบเปิด เช่น ลิฟต์ถังหรือสายพานลำเลียง ซึ่งตามปกติจะต้องถอดประกอบ ทำความสะอาด หรือแช่น้ำ แล้วประกอบกลับเข้าไปใหม่ ซึ่งเป็นกระบวนการที่ต้องใช้เวลาและแรงงานมาก

ในตัวอย่างหนึ่งที่ใช้กระบวนการทำความสะอาดแบบเปียก การทำความสะอาด การจัดการอาหาร และการแปรรูปที่เครื่องแปรรูปถั่วเวสต์โคสต์มีความคล่องตัวขึ้นอย่างมาก โปรเซสเซอร์ใช้ลิฟต์ถังหลายตัวเพื่อลำเลียงผลิตภัณฑ์ในระบบสายพานลำเลียงน๊อต และต้องใช้เวลาหลายวันต่อเดือนในการทำความสะอาด ในการทำความสะอาดอุปกรณ์ ลิฟต์ถังต้องปิด ปิดเครื่อง ถอดฝาครอบป้องกันออก แล้วถอดประกอบ – โดยกระบวนการย้อนกลับเพื่อให้กลับมาออนไลน์อีกครั้ง

เมื่อโปรเซสเซอร์เปลี่ยนไปใช้ระบบทำความสะอาดแบบเปียกอัตโนมัติ จะลดเวลาหยุดทำงานของการผลิตให้เหลือเพียงเศษเสี้ยวของเวลาที่ต้องใช้ และทำให้ทีมงานมีอิสระในการทำงานที่สำคัญอื่นๆ ตาม Ives

ในอีกตัวอย่างหนึ่ง โปรเซสเซอร์ Granola ในภาคตะวันตกเฉียงเหนือเปลี่ยนจากสายพานลำเลียงเป็นสายพานลำเลียงแบบท่อที่สามารถทำความสะอาดแบบเปียกโดยไม่ต้องถอดประกอบ เป้าหมายคือเพื่อปรับปรุงการทำความสะอาดและล้างสารก่อภูมิแพ้ของถั่วที่อาจเกิดขึ้นออกจากระบบ

“แทนที่จะใช้ไลน์เฉพาะโดยทั่วไป ดังที่เคยทำมาก่อนหน้านี้ ด้วยกระบวนการทำความสะอาดแบบเปียก พวกเขาสามารถเรียกใช้ผลิตภัณฑ์ที่แตกต่างกันประมาณห้าหรือหกรายการผ่านบรรทัดเดียวกันในขณะที่ยังคงปฏิบัติตามข้อกำหนด ซึ่งได้ปรับปรุงประสิทธิภาพและความยืดหยุ่นในการผลิตอย่างมีนัยสำคัญ” Ives กล่าว

ดูข้อมูลเพิ่มเติมได้ที่ https://cablevey.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button